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Nelle ultime settimane abbiamo studiato la lettera di Paolo alla chiesa in Galazia. Abbiamo visto in che modo Paolo scrive alla chiesa, perché c'è un gruppo di capi religiosi che stanno cercando di distorcere il messaggio del Vangelo che Paolo predicò a loro. Affinché la Chiesa rimanesse unita, Paolo si recò a Gerusalemme per discutere la natura del Vangelo con gli altri Apostoli. Come risultato di questo incontro, essi furono in grado di confermare il messaggio fondamentale che rende noi cristiani. Paolo, con gli altri apostoli, convenivano che siamo salvati per sola grazia, mediante la sola fede, attraverso le buone opere del solo Gesù.

Questo è ciò che ci distingue da ogni altra religione al mondo. Ogni altra religione direbbe che siamo resi puri e graditi a Dio seguendo la legge o le regole religiose. Ma, secondo Paolo, siamo resi accettabili a Dio solo mediante la fede. Questo è il motivo per cui altri "vangeli", o altri messaggi sulla salvezza, devono essere condannati secondo Paolo. Stanno portando l'attenzione lontano da Gesù, e pongono l'accento sulla nostra capacità di seguire le regole.

La settimana scorsa abbiamo appreso che il vero vangelo non solo ci salva, ma dovrebbe anche trasformare il modo in cui viviamo. Come cristiani, siamo chiamati a camminare in linea con il vangelo. Il modo in cui viviamo e il modo in cui trattiamo le altre persone dovrebbero essere un riflesso del Vangelo stesso. In questa sezione dei Galati, Paolo sta dando uno sguardo più approfondito alla teologia dietro il suo vangelo. Vuole chiarire il "perché" del suo vangelo. Vuole darci un fondamento di verità per convincerci.

Così, mentre leggiamo il testo di oggi, ricordiamo il contesto di chi sta scrivendo. Questo è ciò che Paolo disse a Pietro, quando si rese conto che Pietro non viveva in linea con il vangelo. Questo era il messaggio di Paolo alle chiese di Galazia, mentre le ha viste allontanarsi dalle semplici verità del Vangelo. E questo è il messaggio di Paolo per noi, così che possiamo credere nel vero vangelo della grazia e continuare a camminare in linea con il vangelo.

Leggiamo Galati 2:14-21

Quindi, in risposta al comportamento di Pietro, che non era in linea con il messaggio del Vangelo, Paolo si concentra su qualcosa di molto specifico. Giustificazione. Il culmine del suo discorso a Pietro è nel versetto 16.

"Abbiamo anche noi creduto in Cristo Gesù per essere giustificati dalla fede in Cristo e non dalle opere della legge, perché dalle opere della legge nessuno sarà giustificato". Versetto 16

"Giustificati dalla fede" è una verità centrale nella fede cristiana. E' come Paolo ha riassunto il Vangelo in una semplice frase. Quindi cerchiamo di analizzare questa parte per capire meglio cosa intende.

L'argomento trattato con Pietro (e con gli altri leader religiosi che stavano fuorviando la chiesa in Galazia) è stata una discussione a proposito della pulizia. Gli Ebrei non mangiavano con i Gentili perché erano "impuri". E si doveva essere "puliti" per adorare Dio. Questo è il motivo per cui Pietro non mangiava con i gentili, ed è per questo che i falsi maestri chiedevano ai Gentili di essere circoncisi e seguire le altre leggi ebraiche. Nelle loro menti, era l'unico modo in cui potevano essere accettabili per l’adorazione di Dio.

Così Paolo sta ricordando a Pietro qualcosa che sapeva già. Siamo resi "puliti" solo attraverso la fede in Gesù, non seguendo le regole. Quindi essere "giustificati" è essenzialmente la stessa cosa di essere "puliti". Essere giustificati equivale a essere resi accettabili per l’adorazione di Dio, e avere comunione con Dio. Allora perché Paolo non usa solo la parola "pulito", invece di "giustificato"? Perché la "giustificazione" del mondo offre molti più significati.

Qui nella Bibbia, "giustificazione" è anche un termine legale. Paolo scriveva in greco, non in italiano. In greco, la parola ha molti più significati di quanti ne ha qui. E’ l'opposto di essere "condannati". Significa che non si è più tenuti a pagare la pena per un crimine. In un’aula di giustizia italiana avrebbero usato la parola "assolto". Se il giudice dichiara che si è "giustificati", questo significa che si è completamente assolti da ogni accusa. Giustificare qualcuno è quando un giudice pronuncia il contrario di una condanna. Egli sta dichiarando la totale immunità giuridica. Ciò significa, in Cristo, anche se siamo peccatori, non siamo sotto condanna. Mediante la sola fede Dio ci perdona pienamente, ci assolve pienamente e ci accetta pienamente - nonostante il nostro peccato e la nostra ribellione.

Questo è ciò che Paolo intende raccontarci nel verso 16, "voi non siete giustificati (purificati o assolti) per le opere della legge, ma per mezzo della fede in Gesù". Non siete salvati attraverso la vostra buona vita, ma attraverso la fede in Cristo. Non siete resi graditi a Dio attraverso l'obbedienza religiosa, ma per mezzo della fede in Gesù. Dio non vi ama di più per le vostre opere buone, lui vi ama pienamente e completamente solo per la vostra fede in Gesù. Questa è la grazia.

E per quanto riguarda la legge?

Lasciatemi spiegare qualcosa di importante. Se non avete fede in Gesù, o se dipendete dalla legge per salvarvi, allora siete tenuti a rispondere alla legge. L’intera legge. Quando morirete, Dio vi giudicherà in base alla vita che avete vissuto, basata sulla sua legge come standard. La Bibbia dice che resterete sotto la legge. Il problema è che la legge è impossibile da seguire. Questo è il motivo per cui Paolo ci dice più avanti in questa lettera che siamo sotto una maledizione.

"Tutti quelli che si basano sulle opere della legge sono sotto maledizione, perché è scritto: "Maledetto chiunque non si attiene a tutte le cose scritte nel libro della legge per metterle in pratica." Galati 3:10

Le richieste della legge sono infinite e perfette, perché Dio è infinito e perfetto. Gesù ci ha detto qual è lo standard di Dio, se avete intenzione di usare la legge per guadagnare la vostra salvezza attraverso l'obbedienza.

"Voi dunque siate perfetti, come è perfetto il Padre vostro celeste." Matteo 5:48

Questo è il tenore di vita standard di Dio, se volete usare la legge per salvarvi. Siete perfetti? Certo che no, nessuno di noi lo è. Ma Gesù lo era. Ha perfettamente obbedito alla legge per nostro conto. Attraverso la sua vita, Gesù ha soddisfatto pienamente i requisiti della legge, e attraverso la sua morte ha pagato la sanzione piena del nostro peccato. In amore, Gesù ha fatto tutto per noi. Questo è il motivo per cui Paolo ci dice nei versetti 19 e 20:

"Per mezzo della legge, sono morto alla legge affinché io viva per Dio. Sono stato crocifisso con Cristo: non sono più io che vivo, ma Cristo vive in me!"

La legge non ha più alcuna autorità legale su di noi. Mediante la fede in Cristo, moriamo per le sue esigenze. Le esigenze della legge non hanno più potere su di noi, perché Gesù ha fatto tutto per noi. Romani 6 ci dice che non siamo più sotto la legge, ma invece siamo sotto la grazia.

Così vediamo che la legge non è mai stata pensata per salvarci. La legge aveva lo scopo di portarci alla fede.

«Perché mediante le opere della legge nessuno sarà giustificato davanti a lui; infatti la legge dà soltanto la conoscenza del peccato." Romani 3:20

Attraverso la legge, vediamo il nostro peccato. Attraverso la legge, vediamo la nostra incapacità di guadagnare la strada verso Dio. Attraverso la legge, vediamo il nostro bisogno di un salvatore. Paolo trascorse tutta la sua vita cercando di seguire perfettamente la legge, in modo da essere gradito a Dio. Ma con questo, si rese conto che non poteva farlo. Paolo sta dicendo: io non avrei conosciuto il peccato se non mediante la legge. E io non avrei saputo quanto ero incapace, se non attraverso la legge. Era cercando di rispettare tutta la legge che Paolo ha visto quanto aveva bisogno di un salvatore.

"Attraverso la legge, sono morto alla legge" dice. E in seguito ci racconta perché.

"Così che io possa vivere per Dio" dice. Il punto è che Dio ci salva in modo da poterci cambiare. Paolo vuole renderlo chiaro.

Lui sa quanto può essere pericolosa l'idea della grazia. Se io sono pienamente liberato dalla pena del peccato, vuol dire che posso peccare quanto voglio? O, come la mette Paolo, "è Cristo allora un servo del peccato?" È morto per noi per permetterci di peccare e vivere in qualunque modo vogliamo? La risposta di Paolo? "Certo che no!" La grazia non è una licenza al peccato, ma è un potere per cambiare.

Egli morì per salvare le persone che vivevano per se stesse, e cambiare noi in modo che possiamo finalmente cominciare a vivere per Dio! Paolo ci sta mostrando che, anche se state obbedendo alla legge di Dio, potreste stare facendolo per le ragioni sbagliate. Prima di capire la grazia, obbediamo alla legge di Dio al fine di ottenere qualcosa da Dio o essere accettati da lui. Lo facciamo per il nostro bene. Ma ora, dice Paolo, poiché sa che è già stato accettato da Dio per mezzo di Cristo, egli può davvero iniziare a vivere per Dio semplicemente per soddisfarlo. Ora può vivere per Dio e non per se stesso.

Prima, Paolo era molto morale e molto buono. Ma era tutto per Paolo, non per Dio. E ogni volta che facciamo qualcosa di buono, con la speranza che Dio ci accetti di più, stiamo facendo la stessa cosa. Viviamo per noi stessi, e non per lui.

Invece, abbiamo bisogno di vivere in linea con i principi del Vangelo, proprio come Paolo disse a Pietro. Cerchiamo di vivere per Dio, sapendo che la vita di Cristo è la mia vita. La morte di Cristo e il suo pagamento per il peccato diventano la mia morte e il mio pagamento per il peccato. Io sono "in Cristo", il che significa che sono libero dalla condanna davanti a Dio, come se fossi già morto e fossi stato giudicato da lui, come se avessi pagato il debito da solo. Ma invece, Gesù lo ha fatto per me. E io sono tanto amato da Dio, come se avessi vissuto la stessa vita che Cristo ha vissuto. Così, quando Paolo dice: "Non sono io che vivo, ma Cristo", ci ricorda che sebbene siamo infinitamente peccatori, in Cristo siamo dichiarati infinitamente giusti.

Così Paolo dice: "la vita che vivo adesso, la vivo nella fede del Figlio di Dio, che mi ha amato e ha dato se stesso per me." Il potere per vivere una vita trasformata deriva dal vedere noi stessi completamente amati e accettati in Cristo. E' solo allora che riceviamo il potere di pentirci dei nostri peccati passati e presenti, e con gioia obbediamo a Colui che ha fatto tutto per me.

Quindi ecco il punto di Paolo in questo. E’ tutto o niente. Paolo ci ricorda che la vita cristiana è vivere in linea con il Vangelo in ogni ambito della nostra vita, per il resto della nostra vita. Come cristiani, viviamo per Dio, non per noi stessi. Se continuiamo a vivere per noi stessi, cercando di guadagnare l'accettazione di Dio, o ignorando completamente di Dio, la vita e la morte di Gesù sarebbero prive di significato. Paolo la mette in questo modo.

"Io non annullo la grazia di Dio, perché se la giustizia si ottenesse per mezzo della legge, Cristo sarebbe dunque morto inutilmente" versetto 21.

Cristo farà di tutto per voi, o niente affatto. Non è possibile combinare la grazia e le opere. Se siamo giustificati mediante la legge, allora la sua morte non ha senso. Non ha realizzato nulla per noi.

Immaginate che la vostra casa stia bruciando, ma tutta la vostra famiglia sia fuggita al sicuro. Ma io vi dicessi: "Permettetemi di mostrarvi quanto vi amo!". Poi corro dentro l'edificio e muoio. Certo, pensereste che sia stato un modo tragico e inutile di morire. Non ho realizzato nulla. Ma ora immaginate che la vostra casa sia in fiamme, ma uno dei vostri figli sia ancora lì. Questa volta dico: "Permettetemi di mostrarvi quanto vi amo!" e corro tra le fiamme e salvo il bambino, ma alla fine muoio. Sicuramente pensereste: "Guardate quanto quell'uomo ci ha amati! Che sacrificio ha fatto!".

Se potessimo salvare noi stessi, la morte di Cristo sarebbe insignificante come me che corro incontro alla morte in un edificio in fiamme. Non significa niente. Ma se ci rendiamo conto che non possiamo salvare noi stessi, la morte di Cristo significa tutto per noi. E passeremo il resto della nostra vita in un gioioso servizio per lui, cercando di vivere tutta la nostra vita in linea con i principi del vangelo della grazia, per la Sua gloria e il nostro bene.

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