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Nelle ultime sei settimane abbiamo studiato il libro di Galati per capire la vera natura del Vangelo. L'autore, San Paolo, ci ha ripetuto più e più volte che siamo salvati per sola grazia, mediante la sola fede, dalle opere di Cristo solo. Non c'è niente che possiamo fare per guadagnare la nostra salvezza, o l'accettazione da Dio. Per natura siamo peccatori. Ribelli contro la legge di Dio. Criminali nel Regno di Dio. Ma abbiamo speranza. Poiché per mezzo di Gesù, tutto cambia.

Gesù non è venuto sulla Terra per essere un grande maestro e un esempio di morale da seguire. Certo, era entrambe le cose. Ma non è il motivo per cui è venuto. Egli è venuto per essere un soccorritore. E lo ha fatto diventando il nostro sostituto. Sulla croce sono accadute due cose meravigliose. Un grande scambio. In primo luogo, ha preso l'intera pena del peccato che noi meritiamo, ed è stato punito per questo. In secondo luogo, ci ha dato la sua piena giustizia, in modo che Dio non ci veda più come peccatori ma come santi e giusti. Questa è la buona notizia del Vangelo. Una completa sostituzione avvenuta sulla croce, e noi la sperimentiamo attraverso la sola fede.

Ma cosa significa questo adesso? Se siamo liberati dal peccato attraverso la croce, significa che possiamo peccare quanto vogliamo? Se non raggiungiamo la salvezza seguendo la legge, questo significa che possiamo gettare via la legge? Questo sarà oggi la materia del nostro studio. Paolo, nel prossimo capitolo della sua lettera, ci porta più a fondo nella legge. Ci dice in primo luogo ciò che la legge non fa, e ciò per cui non è stata fatta. E poi ci dice il vero scopo della legge, e cosa significa per noi ora che siamo cristiani. In altre parole, ora che siamo cristiani, come appare il nostro rapporto con la legge di Dio?

Mentre leggiamo il testo di oggi, tenete a mente che potrebbe esserci un po’ di confusione. Paolo sta parlando in modo molto specifico su un argomento molto difficile. Un argomento che molti hanno frainteso per migliaia di anni. Dobbiamo tenere a mente che tutta la parola di Dio ha solo una vera interpretazione. Dio non è un Dio di confusione, e lui non cambia idea. C'è una sola verità, ed è il nostro lavoro come suo popolo farci da fare per capire cosa sia quella verità. E oggi, è il mio lavoro come vostro pastore è cercare di aiutare ognuno di noi a dare un senso a questo difficile testo della Scrittura, in modo che possiamo capire meglio cosa significhi veramente. Quindi, mentre leggiamo, teniamo a mente che cercherò di spiegare tutto nel modo più semplice possibile.

LEGGIAMO Galati 3:15-25

Prima di tutto lasciatemi introdurre ciò che Paolo sta cercando di chiarire. Paolo ha raccontato loro che siamo sempre stati salvati solo per grazia, mediante la sola fede. La settimana scorsa abbiamo visto come Paolo usò l'esempio di Abraamo, che era il patriarca della nazione ebraica. Se Abraamo era stato salvato per sola fede, sostiene Paolo, non dovremmo noi essere salvati in quel modo?

Ma quelli che si oppongono a lui potrebbe dire "certo, Abraamo è stato salvato credendo nella promessa di Dio, ma poi Dio ha dato loro la legge da seguire. La legge è arrivata dopo la promessa, quindi ora siamo salvati mediante la fede e la legge, e non più per la sola fede".

Così, per aiutarci a capire meglio, Paolo ci dà un esempio di vita reale. Fa notare come un contratto tra uomini sia vincolante, e quasi impossibile da cambiare. La parola che usa è "diatheke", che tradotto letteralmente significa "un patto" o un'altra parola per un "testamento legale". Questo è un grande esempio, perché una volta che un testamento è realizzato legalmente è obbligatorio, non importa quale cambiamento può verificarsi. Ad esempio, se una vedova morente lascia tutto il suo patrimonio alla figlia povera e non lascia nulla al figlio ricco, tale documento giuridico è vincolante, anche se il figlio ricco perde tutta la sua ricchezza il giorno dopo la morta della madre. La "volontà" rimane la stessa, nonostante le nuove condizioni della famiglia.

"Certo", dice Paolo, "la legge è venuta 430 anni dopo la promessa, ma questo non cambia niente!" Guardate il versetto 17. Paolo dice: "Ecco quello che voglio dire: un testamento che Dio ha stabilito anteriormente, non può essere annullato, in modo da rendere vana la promessa, dalla legge sopraggiunta quattrocentotrent'anni più tardi." (3:17)

Dio aveva promesso ad Abraamo che lo avrebbe salvato, e benedetto, per grazia. E Abramo credette alla promessa di Dio e fu salvato. Come può la venuta di una legge cambiare la natura stessa della promessa di Dio? Non può. Se la legge data a Mosè fu data come una via di salvezza, allora vuol dire che Dio cambiò idea e voltò le spalle alla Sua promessa. Ma la storia della promessa di Dio ad Abraamo ci dice perché questo è impossibile.

Diamo un'occhiata a Genesi 15 per capirne di più su questa promessa. Subito dopo che Abraamo credette alla promessa di Dio, egli pose questa domanda molto semplice.

"O Signore Dio, da che cosa posso conoscere che ne avrò il possesso?" Genesis 15:8

"Come posso saperlo?" Esclama Abramo! "Sto affidando tutta la mia vita a te, come posso essere sicuro!?" Questo è ciò che Dio gli dice.

Il Signore gli rispose: "Prendimi una giovenca di tre anni, una capra di tre anni, un montone di tre anni, una tortora e un piccione." Egli prese tutti questi animali, li divise nel mezzo e pose ciascuna metà di fronte all’altra. Genesi 15:9-10

Questo può sembrarci strano, ma ai tempi di Abraamo è così che veniva siglato un patto. Avrebbero preso gli animali, li avrebbero tagliati a metà e creato un passaggio tra di loro. Poi, ciascun stipulatore di contratto avrebbe camminato attraverso gli animali. Era un modo molto grafico di dire "Se rompo questo accordo, possa io essere tagliato a metà. Meriterò di morire, proprio come hanno fatto questi animali!" Dio non ha solo fatto una promessa ad Abraamo, ma l’ha sigillata con un patto.

La cosa incredibile è che Abraamo non passò mai attraverso, solo Dio lo fece! Questo fu il giorno in cui Dio strinse un patto con Abraamo. Era la sua sola promessa perché era il suo solo lavoro. E Dio sarebbe morto prima di romperla.

Ma alla fine lui è morto! Ma non perché ha rotto l'alleanza. Dio è morto al fine di mantenere il patto. Poiché ci ama così tanto, Dio Figlio è morto sulla croce al fine di rendere possibile per noi ricevere la promessa della salvezza. E' per grazia che siamo salvati, mediante la fede, e secondo la promessa di Dio.

Paolo sta continuamente allontanando le nostre orecchie dai falsi messaggi di salvezza attraverso le opere, avvicinandole di nuovo al dolce messaggio della grazia. Sta spingendo i nostri cuori lontano dalla fiducia nelle nostre prestazioni, avvicinandoli di nuovo alla consapevolezza che siamo pienamente accettati attraverso le sole prestazioni di Cristo. Sta continuando a spostare il nostro sguardo lontano da noi stessi e di nuovo verso croce di Cristo.

Quindi, per quanto riguarda la legge? Che cosa significa per noi adesso? Paolo c'è lo dice nel versetto 19.

"Perché dunque la legge? Essa fu aggiunta a causa delle trasgressioni.” 3:19

E’ stata data a causa del peccato, fino alla venuta di Cristo. La legge non è venuta a raccontarci della salvezza, ma del peccato. Il suo scopo principale è quello di mostrarci il nostro problema. Che siamo trasgressori della legge. Criminali. E ci dimostra che noi non siamo la soluzione, dal momento che non possiamo rispettare la legge perfettamente. Lo abbiamo già visto nel capitolo 2. Ma qui, Paolo rende questa idea in maniera più profonda. Egli dice che la legge non è mai stata destinata a dare vita, piuttosto "la legge ci ha messi in prigione, o imprigionato il mondo intero sotto il peccato."

Questo è ciò che fa la legge. Ci mostra il nostro peccato e ci rinchiude in prigione. Ci dimostra che non siamo solo peccatori, ma siamo prigionieri del peccato e incapaci di liberare noi stessi. Ci mostra che non siamo all’altezza delle richieste di Dio, ma che siamo completamente sotto il potere e l’autorità del peccato. Ci dimostra che abbiamo bisogno di essere salvati. La legge ha il potere di mostrarci che non siamo giusti, ma non ha il potere di renderci effettivamente giusti.

In sintesi, Paolo ci dice nel versetto 22 che "ma la Scrittura ha rinchiuso ogni cosa sotto peccato, affinché i beni promessi sulla base della fede in Gesù Cristo fossero dati ai credenti.” La legge fa il suo lavoro per guidarci al ravvedimento e alla fede. Essa ci mostra il nostro bisogno di essere salvati. La legge, quindi, non si oppone alla promessa (come Paolo ci dice nel versetto 21). Infatti, la legge sostiene la promessa della salvezza per sola grazia, mostrandoci il nostro bisogno di essa. Più avanti Paolo ci dice come.

Guardate ai versetti 23 e 24. Paolo usa due metafore per descrivere come funziona la legge nelle nostre vite.

In primo luogo, ci dice che la legge è come una guardia.

"Ma prima che venisse la fede eravamo tenuti rinchiusi sotto la custodia della legge, in attesa della fede che doveva essere rivelata." 3:23

Qui, le parole greche significano che siamo "tenuti prigionieri" o "rinchiusi in prigione", il che significa essere sorvegliati da una guardia militare.

In secondo luogo, ci dice che la legge è come un precettore.

"La legge è stata come un precettore per condurci a Dio, affinché noi fossimo giustificati per fede". 3:24

La legge è il nostro supervisore. Nelle case, ai tempi di Paolo, il tutore (o precettore) era di solito uno schiavo che supervisionava i bambini. Avevano autorità sul bambino a nome dei genitori. In entrambe queste metafore, la guardia e il tutore ci tolgono la libertà. In entrambi i casi il nostro rapporto con la legge non è intimo né personale.

Quindi, ecco come funziona la legge nelle nostre vite. In primo luogo la legge ci imprigiona, poi ci spinge verso Cristo. La nostra incapacità di seguire la legge di Dio ci rinchiude in cella e ci condanna. Ci mostra il nostro peccato e chi siamo veramente. Ma poi la legge diviene come un tutore, ci rialza e ci mostra il modo in cui dovremmo proseguire. Non sulla strada delle opere, ma ci indica la strada della fede, "affinché" dice Paolo "possiamo essere giustificati dalla fede." Ci mostra che abbiamo bisogno della salvezza per grazia.

Un pastore britannico, John Stott, ha detto questo:

"Dopo che Dio fece la promessa ad Abraamo, Egli diede la legge a Mosè. Perché? Doveva rendere le cose peggiori prima di poterle rendere migliori. La legge espose il peccato, provocò il peccato, condannò il peccato. Lo scopo della legge era quello di sollevare il coperchio della rispettabilità dell'uomo e rivelare ciò che c’era veramente sotto - peccaminoso, ribelle, colpevole, sotto il giudizio di Dio e incapace di salvare se stesso.

E oggi alla legge deve ancora essere consentito di fare il proprio dovere. Non dobbiamo mai ignorare la legge e venire direttamente al Vangelo. Nessun uomo ha mai apprezzato il Vangelo fino a quando la legge ha rivelato che egli è veramente. E' solo contro l'oscurità del cielo notturno che le stelle cominciano ad apparire, ed è solo sullo sfondo scuro del peccato e del giudizio che il Vangelo risplende".

Così la legge ci imprigiona fino alla venuta della fede. E una volta che la fede viene, e accettiamo Cristo come nostro Salvatore, abbiamo imparato la lezione che la legge ha cercato di insegnarci come nostro tutore.

Ora, se non credete nel vangelo, nel messaggio che Gesù è Dio, che è nato da una vergine, che ha vissuto una vita perfetta, che è morto per i vostri peccati, che è risorto dai morti e che si è salvato solo per grazia, mediante la sola fede, lontano da eventuali opere buone... se non credete in quel vangelo, allora rimarrete nel vostro peccato, imprigionati dalla legge, e state solo aspettando la sentenza e la condanna da Dio per sempre.

Ma se credete in quel messaggio, allora tutto cambia. Non ci relazioniamo più a Dio e alla sua legge come prigionieri e schiavi. Ci relazioniamo a Dio come suoi figli. Siamo adottati nella sua famiglia, e ora abbiamo una nuova motivazione per obbedire a Dio. Il vangelo significa che non obbediamo più alla legge per paura della condanna, o con la speranza che ci possa salvare. Noi obbediamo alla parola di Dio perché i nostri cuori sono pieni di gratitudine, e desideriamo piacere a Dio e diventare come il nostro Salvatore.

Obbediamo alla parola di Dio perché, come suoi figli, confidiamo che essa porterà la benedizione. Obbediamo alla parola di Dio perché sappiamo che piace al nostro Padre. Obbediamo alla parola di Dio sapendo che siamo già pienamente accettati in Cristo, e non c'è niente che possiamo fare per guadagnare di più il suo amore. Obbediamo alla parola di Dio perché abbiamo ricevuto gratuitamente la grazia di Dio. Questa è la vera libertà. E la vera libertà non significa che siamo liberi di vivere in qualunque modo vogliamo vivere. La vera libertà vuol dire che ora abbiamo la motivazione e la forza di vivere come dovremmo vivere.

Così la legge e la grazia lavorare insieme nella salvezza cristiana. Molte persone vogliono un senso di gioia e di accettazione, ma non vogliono ammettere la gravità del loro peccato. Non daranno ascolto all'analisi dolorosa della legge espressa dalla nostra vita e dai nostri cuori. Ma finché non vedremo quanto siamo impotenti e peccatori, il messaggio di salvezza non sarà veramente liberatorio. Finché non sapremo quanto è marcio il nostro debito, non potremo avere alcuna idea di quanto sia stato grande il pagamento di Cristo. Se pensiamo che non siamo poi così male, l'idea della grazia non ci cambierà mai.

La legge ci mostra chi siamo veramente. E così la legge ci permette di vedere chi è realmente Cristo: il nostro Salvatore, Colui che obbedisce alla legge per nostro conto e poi morì al posto nostro affinché noi potessimo ricevere la benedizione promessa della salvezza. La legge ci permette di amare Gesù, e ci permette di mostrare il nostro amore attraverso una grata obbedienza a Lui.

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